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John Alan Lee (1933-2013)

Files

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Title

John Alan Lee (1933-2013)

Description

John was born in Maxville, Ontario but was a Torontonian since his boyhood days. John’s contribution to our gay and lesbian heritage spanned four decades and encompassed many roles. He was a pioneering activist, a tireless organizer, an inspiring writer, an out teacher, a dedicated volunteer and an articulate spokesperson for the community at a time when ‘going public’ was rife with risk.

In the sixties John published articles in the early Toronto gay periodical TWO and was the “gay sociologist” published in the Toronto Telegram, protesting their coverage of the gay “sick world”. He was the first Canadian professional to come out publicly on TV (The Judy LaMarsh Show, Valentine’s Day 1974)

John organized and was the first chair of the Gay Academic Union in 1975. Later the group changed its name to LGAS and ran programs at the U of T for the next decade . A Quaker, he had civil disobedience training, and organized a successful gay sit-in of the chief law officer of Ontario, and a gay Kiss-in in the Ontario Legislature . Following the notorious 1981 Toronto bathhouse raids, John served as chair of the Right to Privacy Committee.

For four decades John was a prolific author of books ands scholarly articles on gay life. His works brought discussion of gay and lesbian issues to the forefront of mainstream media. He published nine books and more than three hundred articles, and appeared more than fifty times on television. His works range from The Colours of Love (A Psychology Today book) published in 1976, to his autobiographical Love’s Gay Fool (www.johnalanlee.ca)

John ran for office in Canada’s Parliament, and served on the executive of many organizations including trade union and socialist groups, anti-war movements, the Canadian Sierra Club, and the local Amnesty International. He retired from the University of Toronto where he was a professor of sociology.

In personal life, John followed the advice of the ancient Greek poet, Homer: “Let love be the business of our lives.” (2005 Induction Statement)

Né à Maxville (Ontario), John vit à Toronto depuis son enfance. Sa contribution à notre patrimoine gai et lesbien couvre quatre décennies et englobe plusieurs rôles. Il est tour à tour militant pionnier, organisateur infatigable, auteur stimulant, enseignant hors du placard, bénévole dévoué et porte-parole articulé de la communauté à une époque où « s’afficher » rime alors avec risque.

Dans les années 1960, John publie des articles dans TWO, un périodique gai de Toronto, et est le « sociologue gai » publiant dans le Toronto Telegram pour protester contre la couverture du « monde malade » gai. Il est le premier professionnel canadien à faire sa sortie à la télé, durant le The Judy LaMarsh Show, le jour de la Saint-Valentin, en 1974.

John organise et préside la Gay Academic Union en 1975. Le groupe devient plus tard LGAS et offre des programmes à l’Université de Toronto pendant une décennie. Un Quaker formé à la désobéissance civile, il tient avec succès un sit-in gai au bureau du Procureur général de l’Ontario et un kiss-in à l’Assemblée législative. Après les fameuses descentes dans les saunas de Toronto en 1981, John préside le Right to Privacy Committee.

Pendant quarante ans, John publie livres et articles académiques sur la vie gaie. Ses travaux placent la discussion des questions gaies et lesbiennes à l’avant-scène des médias de masse. Il publie neuf livres et plus de trois cents articles, et il passe plus de cinquante fois à la télé. Ses titres vont de Colours of Love (collection Psychology Today, 1976) à Love’s Gay Fool (autobiographie, voir www.johnalanlee.ca).

John cherche à se faire élire au Parlement canadien et siège au comité exécutif de plusieurs organismes, y compris des syndicats et groupes socialistes, des mouvements anti-guerre, le Club Sierra du Canada et le groupe local d’Amnistie Internationale. Il est aujourd’hui professeur émérite de l’Université de Toronto où il a enseigné la sociologie.

Dans sa vie privée, John suit le mot d’ordre du poète de l’Antiquité grecque, Homère : « Que l’amour conduise les affaires de votre vie ». (2005 Déclaration d’induction)

Creator

Norman Hatton

Publisher

Canadian Lesbian and Gay Archives

Date

2005

Format

Medium: photo jet d'encre qualité archive

Dimensions: 20 x 30 cm (L x H)

Identifier

077

Citation

Norman Hatton , “John Alan Lee (1933-2013),” CLGA Digital Collections, accessed September 23, 2017, http://digitalcollections.clga.ca/items/show/99.