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Denis LeBlanc (1951- )

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Dublin Core

Title

Denis LeBlanc (1951- )

Description

Gay activist, twenty year volunteer with Gays of Ottawa; co-author of Gays and the Law, founding member of the Coalition for Lesbian & Gay Rights in Ontario and the Canadian Lesbian & Gay Rights Coalition, recipient of the John Damien Award in 1992, past president of EGALE.

Denis LeBlanc was born in 1951 in Moncton N.B. to Acadian working-class parents. An activist since his teen years, Denis participated in his first demonstration in 1968 to protest the prohibition of the French language at Moncton City Hall.

He moved to Ontario in 1969 and by 1971 was out of the closet and involved with the Waterloo Universities' Gay Liberation Movement. His subsequent move to Ottawa in 1972 was the beginning of his twenty year involvement with Gays of Ottawa (later known as the Association of Lesbians and Gays of Ottawa). Active on virtually every committee, he served on the Board of Directors for ten years, as vice-president from 1973-75 and as president in 1975-1976.

Denis found his gay liberation activist vocation with the group's Political Action Committee that he chaired from 1973 to 1980. He worked every local, provincial and national campaign and project, helping to organize demonstrations and protests on dozens of issues. Representing Gays of Ottawa, he presented briefs to Parliament on dangerous sexual offenders and on the Canadian Human Rights Act.

In 1973, he co-wrote Gays and the Law, an inventory of criminal code laws affecting gays. In 1974, he helped organize the national conference at which the National Gay Election Coalition was hatched. Later that year, he became a founding member of the Canadian Lesbian and Gay Rights Coalition and helped draft the founding constitution and the Coalition's list of demands.

Denis was also a founding member of the Coalition for Lesbian and Gay Rights in Ontario in 1975, served on CLGRO's steering committee for ten years, and worked on numerous CLGRO projects until 1989. His incredible achievements were honoured by CLGRO in 1992 when Denis received the John Damien Award.

From 1982 until 1988, Denis wrote and edited regularly for GO INFO. The first openly gay candidate for Ottawa City Council in 1985, he was defeated by only 36 votes. As EGALE's 2nd president from 1992 until 1994, he helped to democratize the group and to provide EGALE with a formal mandate and structure, while assuring the financial integrity of it's Court Challenges Program. HIV positive since at least 1988, Denis volunteered with the AIDS Committee of Ottawa for 7 years in the 1990's.

"Lesbians and gay men working together since the 1970's have transformed Canada, for the better, forever. I treasure my good fortune to have worked and played with so many marvelous and challenging people. They have enriched my life immeasurably." (2003 Induction Statement)

Militant gai, bénévole pendant vingt ans au sein de Gais de l'Outaouais, coauteur de Les Gais et la loi, membre fondateur de la Coalition ontarienne pour les droits des lesbiennes et des gais et de la Coalition canadienne pour les droits des lesbiennes et des gais, lauréat du prix John-Damien en 1992 et ancien président d'ÉGALE.

Né de parents acadiens de la classe ouvrière, Denis LeBlanc voit le jour en 1951 à Moncton (N.-B.). Militant dès son adolescence, il participe à sa première manif en 1968 pour dénoncer l'Hôtel de Ville de Moncton qui interdit l'usage du français.

Il déménage en Ontario en 1969 et sort du placard deux ans plus tard en s'engageant dans le mouvement de libération homosexuelle aux universités de Waterloo. Lorsqu'il s'établit à Ottawa en 1972, Denis se joint à GO (Gais de l'Outaouais, devenus l'Association des gais et lesbiennes d'Ottawa) et entame une longue période de militantisme. Actif au sein de tous les comités de GO, il siège au conseil d'administration pendant dix ans, occupant la vice-présidence de 1973 à 1975 et la présidence en 1975-76.

Denis a trouvé sa vocation de militant gai en présidant le comité d'action politique de GO, de 1973 à 1980. Il a œuvré dans des campagnes et projets aux niveaux local, provincial et national, aidant à organiser des manifs dans une douzaine de dossiers. Porte-parole de GO, il a présenté des mémoires au Parlement sur les délinquants sexuels dangereux et sur la Loi canadienne sur les droits de la personne.

En 1973, il a co-écrit, Les gais et la loi, un inventaire des lois du code criminel qui touchent les gais. En 1974, il coordonne l'organisation de la conférence nationale qui a vu naître la Coalition électorale pour les droits des homosexuels. La même année, il est membre fondateur de la Coalition canadienne pour les droits des lesbiennes et des gais; il a contribué à esquisser ses statuts et règlement ainsi que la liste de ses revendications.

Denis fut aussi un membre fondateur de la Coalition ontarienne pour les droits des lesbiennes et des gais, en 1975. Il a siégé à son comité directeur pendant dix ans et a piloté plusieurs de ses projets jusqu'en 1989. Ses nombreux accomplissements furent reconnus en 1992 lorsque la Coalition lui décerna le John Damien Award.

De 1982 à 1988. Denis a écrit régulièrement pour Go Info. Premier candidat ouvertement gai sur la scène municipale d'Ottawa, en 1985, il fut défait par seulement 36 voix. À titre de 2ième président d'EGALE, de 1992 à 1994, il a aidé à démocratiser l'organisme, à lui donner une structure et un mandat formels, tout en maintenant l'intégrité financière de son Programme de contestation judiciaire. Séropositif depuis au moins 1988, Denis a été un bénévole du Comité du sida d'Ottawa pendant sept ans durant les années 1990.

« En travaillant ensemble depuis les années 1970, les lesbiennes et les hommes gais ont transformé le Canada pour le meilleur, pour toujours. J'ai été privilégié d'avoir œuvré et joué avec des gens aussi merveilleux et stimulants. Ils ont enrichi ma vie sans commune mesure. » (2003 Déclaration d’Induction)

Creator

Evergon

Publisher

Canadian Lesbian and Gay Archives

Date

2003

Format

Medium: black and white photograph

Dimensions: 52 x 41 cm (W x H)

Identifier

131

Citation

Evergon, “Denis LeBlanc (1951- ),” CLGA Digital Collections, accessed November 23, 2017, http://digitalcollections.clga.ca/items/show/98.