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Bev Lepischak (1953- )

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Title

Bev Lepischak (1953- )

Description

Bev Lepischak was born in 1953 on a small farm in rural Manitoba, where she learned that hard work and careful nurturing could make things grow under even the harshest conditions. Bev studied Social Work at the University of Manitoba and worked in Churchill and Winnipeg where she also earned her credentials as a lesbian.

Within a month of coming to Toronto in 1981, Bev began volunteering for the Toronto Counselling Centre for Lesbians and Gays where her natural leadership skills soon saw her becoming Chair of the Board. During the 1980’s and 90’s, she made her mark on every organization in which she was involved: Jessie’s Centre for Teenagers; WCREC; the Guelph Sexuality Conference; and especially Central Toronto Youth Services where she worked from 1993 to 2004. As a community development worker, Bev trained professionals and community groups throughout Ontario about the needs and issues of queer youth, coordinated the Coalition for Lesbian and Gay Youth, organized two major “Other Young Lives” conferences, and supported countless other initiatives.

Bev received many accolades over the years, including the Guelph University Lifetime Achievement Award for Sexuality Education in 1997 and the David Kelley Community Award in 2000, but her proudest achievement has been the creation of Supporting Our Youth (SOY). This program, which began in 1997, has been groundbreaking for its vision of queer community building across the generations, its range of cultural, recreational and mentoring activities, and its ability to evolve to meet new challenges. Now part of Sherbourne Health Centre, SOY supports some 20 unique initiatives including projects focused on newcomer and black queer youth, trans youth, and queer youth with disabilities.

Bev’s private life mirrors her passionate and nurturing spirit as much as her public life. She met her soulmate, Anna Travers, in the mid-eighties and welcomed the chance to co-parent two little girls. Bev’s home is her refuge – a place to cook, garden and, of course, to gather people in. (2005 Induction Statement)

Bev Lepischak naît en 1953 sur une ferme au Manitoba, où elle apprend qu’un dur labeur et un soin précis peuvent favoriser une croissance dans des conditions pénibles. Bev étudie en travail social à l’Université du Manitoba, puis œuvre à Churchill et Winnipeg où elle fait ses armes comme lesbienne.

Un mois après son arrivée à Toronto en 1981, Bev devient bénévole au Toronto Counselling Centre for Lesbians and Gays; ses qualités innées de leadership l’amènent à présider le conseil d’administration. Durant les années 1980 et 1990 elle laisse sa marque sur chaque organisme où elle œuvre : Jessie’s Centre for Teenagers, WCREC, Guelph Sexuality Conference et, surtout, Central Toronto Youth Services où elle travaille de 1993 à 2004. À titre d’agente de développement communautaire, Bev forme des professionnels et des organismes communautaires partout en Ontario, les sensibilisant aux besoins des jeunes GLBT. Elle coordonne la Coalition de la jeunesse gaie et lesbienne, organise deux conférences « Other Young Lives » et appuie d’innombrables initiatives..

Bev reçoit plusieurs honneurs au fil des ans, y compris le Guelph University Lifetime Achievement Award for Sexuality Education (1997) et le David Kelley Community Award (2000), mais sa plus importante réalisation est la création de Supporting Our Youth (SOY). Ce programme initié en 1997 est révolutionnaire dans sa vision intergénérationnelle concernant l’édification d’une communauté gaie, dans ses activités culturelles, récréatives et de mentorat, et dans son habilité à relever de nouveaux défis. Aujourd’hui intégré au centre de santé Sherbourne, SOY appuie plus de 20 initiatives uniques, y compris des projets centrés sur les nouveaux arrivants, les jeunes GLBT noirs, les jeunes transgenres et les jeunes gais handicapés.

Tout comme dans sa vie publique, un esprit passionné et attentionné nourrit la vie privée de Bev. Elle rencontre son âme-sœur, Anna Travers, au milieu des années 1980 et saute sur l’occasion de parrainer deux petites filles. La résidence de Bev est son refuge : un lieu où cuisiner, jardiner et, bien entendu, recevoir des gens. (2005 Déclaration d’Induction)

Creator

Gail Kenney

Publisher

Canadian Lesbian and Gay Archives

Date

2005

Format

Medium: archival quality black and white photographic print

Dimensions: 20 x 25.5 cm (H x W)

Identifier

087/02

Citation

Gail Kenney, “Bev Lepischak (1953- ),” CLGA Digital Collections, accessed November 24, 2017, http://digitalcollections.clga.ca/items/show/100.